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Lavendel: Ernte unter französischem Himmel

Im Juli ist die französische Provence unverwechselbar. Dann zeigt sie sich in der Farbe, für die sie auf der ganzen Welt bekannt ist: lila.

Unzählige Gruppen von Touristen begeben sich auf eine Wanderung durch die ländlichen Regionen, um den Duft der riesigen Felder voller blühendem Lavendel und Lavandin zu erschnuppern (und passende Fotos auf Instagram zu posten – schade, dass es noch keine Geruchsfunktion auf dem Smartphone gibt). Von Juni bis August reisen nicht nur Touristen, sondern auch etliche Imker in die Provence, mit ihnen im Gepäck ihre Bienen, in der Hoffnung, viel köstlichen Lavendelhonig zu produzieren.

Der unglaublich entspannende Duft, der von den violetten Feldern aufsteigt, ist beinahe einschläfernd – nur ein Grund unter vielen, weshalb Lavendel und Lavandin Verwendung in zahlreichen Kosmetikprodukten finden. Auch wir von Lush verwenden die duftenden Pflanzen in Schaumbädern, Seifen, festen Shampoos und Parfüms, denn wir lieben sie dafür, dass sie Badeliebhabern dabei helfen, sich zu entspannen und in einen geruhsamen Schlaf zu fallen. Ganz nebenbei bringen Lavendel und Lavandin deine Haut wunderbar in Balance und beruhigen auch sie.

Bei Lavandin handelt es sich um einen natürlichen Hybriden aus Lavendel (Lavandula Angustifolia) und Speik-Lavendel (Lavandula Latifolia – auch bekannt unter den Namen Breitblättriger Lavendel oder Gewürz-Lavendel). Lavandin ist leichter von Lavendel zu unterscheiden, als der Name suggeriert. Der Duft von Lavandin ist deutlich schärfer und die Pflanze wächst deutlich höher (50-60cm) als gewöhnlicher Lavendel (30-40cm). Aus jedem Stengel wachsen außerdem bis zu drei Blütenstränge, anders als bei Lavendel, bei dem jeweils nur einer entsteht.

Eines haben beide aber auf jeden Fall gemeinsam: ihre tiefe Liebe zu Sonnenschein. Sie genießen das trockene, mediterrane Klima und so erstrecken sich mehr als 4.000 Hektar Lavendel und über 17.000 Hektar Lavandin in den drei Hauptanbauregionen Frankreichs: Drome, Alpes de Haute Provence und Vaucluse. In Frankreich werden insgesamt etwa 1.200 Tonnen Lavendel- und Lavandinöl pro Jahr hergestellt.

Die Zahlen klingen gigantisch, aber man benötigt einen ganzen Hektar Land, nur um 100 Kilogramm Lavandinöl herzustellen. Die Zahl sinkt bei Lavendelöl nochmals auf etwa 40kg.

Wenn jeder Hektar zählt, um feinste ätherische Öle herzustellen, muss man sich clevere Kniffe einfallen lassen.

Im Juli 2016 reisten unsere beiden Einkäufer und Qualitätskontrolleure Emilia und Jordan über Avignon tief in die Provence, um die Zulieferer unserer Lavendel- und Lavandinöle zu besuchen. Abseits der Menschenmassen, aber inmitten unzähliger Bienen trafen sie einen Produzenten, der seine Anbau- und Destillationsmethoden auf Basis eines über 100 Jahre alten Familienbetriebes perfektioniert hat.

Die Aussaat beginnt jedes Jahr frühestens Ende März bis April, um die Gefahr von Frost komplett ausschließen zu können, die Destillation startet im späten Juli und endet Mitte August. Jedes Feld wird für etwa zehn Jahre bewirtet, anschließend werden dem Boden drei Jahre zur vollständigen Regeneration gegeben.

Viele alte Traditionen – darunter Lagerfeuer mit Lavendelstroh – werden auch heute noch gelebt, aber die Ernte erfolgt komplett mit der Maschine und nicht mehr mit Sicheln. Was einst eine zeitintensive und anstrengende Ernte war, wurde inzwischen revolutioniert, sodass unser Lush Zulieferer in der Lage ist, jedes Jahr 500 Tonnen qualitativ hochwertigster Öle aus Lavendel und Lavandin zu produzieren. Einige dieser exquisiten ätherischen Öle reisen in unsere Manufaktur in Düsseldorf und wandern umgehend in unsere Produkte.

Du brauchst also nicht in die Provence reisen, um die Lavendelblüte zu erleben, wird geben dir einfach einen entspannenden French Kiss

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